загрузка...

Подсолнечник. Название этого замечательного растения с толстым длинным стеблем, плотными листьями и крупными округлыми золотистыми головками связана с солнцем. Ведь его соцветие - корзинка с желтыми лепестками - действительно напоминает солнечные лучи.

И даже научное родовое название подсолнечника - гелиантус, что происходит от двух греческих слов гелиос - солнце, антус - цветок, в переводе означает "солнце-цветок".

Это растение имеет удивительную способность возвращать свои головки по солнцу, при этом четко с запада на восток и затем наоборот. Такое свойство называется гелиотропизм от греческих слов гелиос - солнце и тропос - оборот.

А родом подсолнечник из Северной Америки. В некоторых степных районах США, например в Калифорнии, еще и сейчас иногда бывают местами непроходимые заросли дикорастущего подсолнечника.

Полезные свойства подсолнухаМестное население - индейцы - издревле знали и выращивали это растение. С древнейших времен семена подсолнечника употребляли в пищу, а из подсолнечной муки выпекали хлеб. В некоторых племенах использовали масло, произведенное из семян, но не для еды, а для смазки волос.

Как и многие другие культуры, подсолнечник прибыл в нашего континента на каравеллах экспедиции Христофора Колумба.

В 1510 году первые семена подсолнечника были высеяны в Испании в Мадридском ботаническом саду. Конечно, тогда заморский гость выглядел не так роскошно. Его корзины-соцветия были небольшие по размеру. Поэтому достаточно долго растение выращивали именно как декоративное.

Постепенно подсолнечник расселился по садам и огородам. Люди стали обращать внимание не только на красивый цветок, но и на его семена. В Германии из него попытались производить заменитель кофе, в Португалии - муку, но главную свою тайну подсолнечник хранил еще три столетия.

В восемнадцатом веке царь Петр Первый во время пребывания в Голландии заинтересовался этим растением и выслал домой семян. С тех пор подсолнечник начали выращивать и на наших землях как декоративное и огородное растение для цветков и на семена для подкормки птиц.

Полезные свойства подсолнухаТайну цветка-солнца было раскрыто в 1829 году, когда крепостной графа Шереметьева Бочкарев решил посеять подсолнечник у себя на огороде. Осенью он собрал семена и попытался отжать его на ручной маслобойне. К огромной радости крестьян получилось отличное масло, которого они сих пор не знали.

Вскоре его односельчане также начали самостоятельно добывать масло, а в 1888 году уже заработал первый завод производству подсолнечного масла.
Конечно, в наше время культурный подсолнечник очень отличается от своего дикого сородича.

Благодаря длительной (в течение нескольких веков), кропотливой работе селекционеров, сейчас выведено много различных высокоурожайных сортов. Последнее время подсолнечник становится все более популярным и как декоративное растение. Он с полным правом занимает надлежащее место в цветниках и в букетах.

Полезные свойства подсолнухаПодсолнечник дает нам свое вкусные семечки и прекрасное масло. Он из него изготавливают сладости, в частности вкусную халву т.п. Подсолнечные стебли - ценное сырье для производства бумаги.

Силос и жмых идут на корм скоту. Во время цветения подсолнухов их охотно посещают неутомимые труженицы - пчелы, поэтому получаем замечательный подсолнечный мед. Вот так цветок Солнца - завоевала свое место на просторах нашей земли.